Édition

Quelles sont les différences entre l’impression offset et numérique ?

Découvrez la différence entre l’impression offset et numérique, pour faire imprimer votre livre au meilleur prix, et dans les meilleures conditions.

Les imprimeurs sont des gens super, mais ils oublient parfois d’expliquer aux clients novices certains termes techniques basiques. L’une des choses à bien comprendre avant de faire imprimer votre livre, c’est la différence entre l’impression offset et numérique.

En 2 mots, l’impression offset, c’est quoi ?

L’impression offset consiste à :

  1. Graver le contenu à imprimer sur une plaque (souvent en allu).
  2. Utiliser cette plaque + de l’encre pour imprimer le contenu du document sur du papier.

Une imprimante offset fait souvent la taille d’un petit appartement, et ressemble à ça :

L’encre est posée par couche successive : d’abord le noir, puis le cyan, le magenta, et le jaune. Ce sont les fameuses couleurs “CMJN” que vous voyez dans Photoshop par exemple.

En 2 mots, l’impression numérique, c’est quoi ?

C’est à peu près la même chose que votre imprimante à vous, celle que vous avez dans votre salon. Il “suffit” d’envoyer l’ordre d’imprimer le document à l’imprimante numérique, et elle fait le job ! Pas besoin de graver une plaque ou de faire passer la feuille dans des rouleaux.

Une presse numérique c’est pratique, mais ça reste gros. Ça ressemble à ça :

L’offset a l’air très contraignant, pourquoi ça existe encore ?

Il est effectivement contraignant de graver une plaque pour imprimer un document, mais une fois que la plaque est gravée, le gros du job est fait ! On peut imprimer très rapidement et pour pas cher du tout, le papier et l’encre ne coutant pas grand chose.

En imprimant un livre en offset, vous paierez par exemple :

  • 600€ pour 400 exemplaires.
  • 700€ pour 700 exemplaires.
  • 800€ pour 900 exemplaires.

Autrement dit, le prix décroit très rapidement en fonction des quantités. Vous n’avez pas grand intérêt à commander 400 exemplaires en offset… l’offset devient intéressant à partir de 1000 exemplaires.

Le numérique reste pratique dans certains cas

Au contraire, le coût d’impression de l’impression numérique ne décroit pas beaucoup en fonction des quantités. Il n’y a pas de coût d’échelle extraordinaire, comme c’est le cas avec l’offset. En exagérant un peu, on est plutôt sur un modèle proportionnel du genre :

  • 2€ pour 1 livre.
  • 4€ pour 2 livres.
  • 6€ pour 3 livres.

Le numérique est donc super pratique pour l’impression à la demande, ou pour faire imprimer des petites quantités de livres. Revers de la médaille : l’impression numérique coûte plus chère à l’unité (et ça peut devenir dangereux pour votre business).

Offset vs Numérique : qui propose la meilleure qualité d’impression ?

Les deux procédés sont équivalents en terme de qualité. Ce n’est pas tant le procédé que l’expertise de votre imprimeur qui fera la différence.

En offset cependant, il est possible d’utiliser des couleurs Pantone. Il s’agit d’un procédé qui consiste à utiliser une encre très spécifique, en faisant de savants mélanges (un peu comme la coiffeuse qui fabrique la couleur à appliquer sur les cheveux). Si vous avez besoin d’une colorimétrie finale très précise – un jaune très précis par exemple, et pas une bête nuance de jaune – c’est utile.

En bref

Si vous avez besoin d’imprimer une grosse quantité de livres (+ de 1000), et que vous avez de la trésorerie, alors foncez sur l’offset. Vous tomberez sur un coût par livre imbattable.

Si au contraire vous préférez tater le terrain, imprimer de petites quantités, ou faire tourner un petit stock récurrent, partez sur du numérique. Vous ne prendrez pas beaucoup de risques, mais vous paierez l’unité un peu plus chère.

Auteur turbulant et entrepreneur
Fondateur de FantasticBook et d'Institut Pandore.

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